Säästöjen hinta

Helsingin Sanomat kertoo, että lastensuojelun asiakkaiden määrä on kasvanut Suomessa tasaisesti koko 2000-luvun. Helsingissä jo 14 prosenttia 15-16-vuotiaista nuorista on lastensuojelun asikkaita. Edellisessä lamassa Suomi teki päätöksiä, joilla on ollut kallis hinta. Ennaltaehkäisevistä palveluista karsittiin, ja näitä palveluita ei ole palautettu taloustilanteen kohentuessa. Nyt olemme jälleen uudessa talouskriisissä. Ihme ja kumma, säästöjen kohteet näyttävät jälleen suuntautuvan palveluihin, joiden ylläpitäminen ja jopa parantaminen olisi todellista säästöä. Maksamme vielä pitkään vanhojen väärien päätösten veroja, mutta mikä kumma tauti saa meidät syyllistymään jälleen aivan samojen virheiden tekemiseen?

Resurssipula tunkee vastaan nykyään jokaisesta akkunasta. Tämä maaginen sana on aina selitys sille, miksi tälläkään kertaa et pääse ajoissa lääkäriin, tai miksi sosiaalityöntekijällä ei tälläkään kerralla ole aikaa sinulle. Nyt pitäisi vielä höylän käydä lisää ja lisää. Palvelujen laatu kuulemma laskee, mutta ei sentään paljoa. Erittäin lohdullista… Köyhyyden, sairauksien ja kurjuuden kierre on periytyvää. Yhteiskunta ei tarjoa riittäviä apukeinoja tämän kierteen katkaisemiseen ajoissa. Pahimmillaan ihminen jää täysin yksin, ja syrjäytyy lopullisesti. Kaikilla ei ole ystäviä, jotka auttavat, ja aina ne ystävät eivät ole kykeneviä auttamaan tällaisissa tilanteissa.

Ovatko terveys- ja sosiaalipalvelut todella ne, jotka aiheuttavat kunnille vastikkeettomia kuluja? Enemmän kuluja aiheuttaa ihminen, joka syrjäytyy jo teini-iässä, ei ehkä koskaan ole kykynevä työelämään, ja ajautuu mahdollisesti elättämään itsensä rikoksen polulla. Meillä on paljon masentuneita ja mielenterveysongelmaisia, joiden omaiset sairastuvat itse yrittäessään tarjota yhteiskunnan taholta puuttuvaa apua. Jälleen yhteiskunta saa maksettavakseen lisää kuluja. Yhteiskunnan huonossa taloustilanteessa pahin mahdollinen temppu on tehdä ratkaisuja, jotka aiheuttavat pitkäkestoisia ongelmia. Säästöjä tarvitaan, mutta kuka laskee säästöjen todellisen hinnan?